ワイヤード・パンチ

結局、シリコン型耳栓を使い続けるのはやめた。

以前の記事にて、夜寝るときにいつも付けている耳栓を、スポンジ型からシリコン型に買い替えた事を書きました。様々なサイトにて、シリコン型の評判が妙に良かったためです。しかし、しばらく使い続けてみた結果、それほど良いものには思えなくなってきました。

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何日も長持ちしない。

今回買った耳栓は「Macks Pillow Soft」です。シリコン型耳栓で検索すると真っ先に出て来るので、もっとも有名かと。

耳栓と言ったら基本的に使い捨てです。一晩使っただけで耳クソくさくなるので、そんなものをまた使うわけにはいきません。もったいないので洗って再利用したいところですが、以前まで使っていたスポンジ型耳栓の場合、水洗いすると膨張してしまうので、耳に入れることができなくなります。

ところがシリコン型耳栓の場合だと、水洗いしても形状に影響を与えることがなく、水洗いで汚れを落とすことができます。これで何日かは1つの耳栓だけで使い続けられる、と思っていました。

しかし、実際は1週間どころか1日使っただけで、かなり劣化してしまいます。水洗いどうのこうので劣化するというわけではなく、おそらく朝起きて耳から剥がした時点で、次に使おうとしても粘着力がかなり弱くなっていました。

粘着力の劣化に気づいたのはある日、箱から取り出したばかりの新しい耳栓を一晩使って、うっかり洗わずに次の晩も使ってしまったとき。てっきり水洗いを繰り返すことで粘着力が落ちていくのかと思っていましたが、そうでなくとも一晩使っただけでもう耳にくっつけづらくなっていました。

粘着力が落ちた状態だと、説明書どおり耳の穴をかぶせるように広げるだけでは付けられなくなり、結局は少々力を入れて、耳の穴に押し込む形になってしまいます。これでは以前まで使っていた耳栓と変わりありません。

長持ちを期待して買い替えたのに、これではすぐに捨てるハメになります。1日使っただけで次からはくっつきにくいのでイライラさせられ、1週間も使っていればもう付けることは困難です。

大してお得でもない。

今回のシリコン型耳栓は6パックで920円でした。他のサイトを見ていたとき、1ペアで1ヶ月は使ったという記述があったので、6ペアもあれば半年は使えると思い込んでいました。

しかし半年保つことを期待していたのに、実際は1ペアで1週間くらいしか保たなかったので、6ペアならば6週間、約1ヶ月半で920円ということです。

一方、以前まで使っていたスポンジ型耳栓「MOLDEX Mellows」の場合は、200ペアで4,555円です。もっと少ないペア数もあるのですが、まとめ買いだと大幅に安くなるので、200ペアを選びました。

スポンジ型は水洗いできないので1日で使い捨てるとして、200ペアもあれば4,555円で200日使えるということです。半年以上の分はあります。

それぞれの耳栓を日割り計算してみると、シリコン型の場合は920円÷42日(6週間)=約21.9円、スポンジ型ならば4,555円÷200日=約22.8円。スポンジ型の方が若干高いです。

ただ、シリコン型の単価を200日分にしてみると約4381円。スポンジ型よりほんのわずかに安い程度で、大してお得でもないことがわかりました。

利点はもちろんある。

先程まで粘着という表現を使ってきましたが、新しい耳栓でも耳から剥がしたときに耳にべたつきが残ることがないのが良いところでしょうか。もしべたつきが残ったら、快適な朝が台無しです。

また、新品状態ならば耳の穴に無理に押し込まなくてもくっつくはずなので、圧迫感は少なくなるでしょう。

スポンジ型と違って、寝ている間に耳から外れることも少ないので、どこにいったか捜索する手間を考えたら、水洗いやくっつきづらさくらい大して厄介ではないかもしれません。

結局どうする?

今はシリコン型耳栓の数がまだ残っているので、なくなるまでは使うつもりです。でもやっぱり毎朝起きたときに水洗いするのも、毎晩寝るときにくっつきにくくなった耳栓を無理に押し込むのも、やる作業が増えるのは地味にストレスになります。耳栓なしで寝るのはもっとストレスですが。

よって、これが無くなったあとは、また以前のスポンジ型耳栓に戻そうかなと思います。でも、人によって耳栓の向き不向きはあるので、みなさんも耳栓を試されるときは、シリコン型とスポンジ型、どちらも使ってみるのが間違いないでしょう。

また、スポンジ型だと多数の種類が存在するので、まずは複数の種類が入ったお試しセットを買うのが良いでしょう。それから、気に入った種類だけの大容量セットを。

ぼくも最初はこれを買っており、その結果Mellowsが良いと思ったのですが、それからもう何ヶ月も経ったので、また好みが変わっているかもしれません。もう一度お試ししたくなりました。

寝るときに水槽の音や鈴虫の声を消すくらいなら、遮音性が若干劣るMellowsでも良いのですが、今は仕事のうえで草刈り機を使うこともあり、それの音は結構デカいので、もしかしたら他の耳栓に変える必要が出てくるかも。

なんだかんだでスポンジ型の方が好きな理由は、その鮮やかな見た目かもしれません。